めちゃ端っこ<行政書士ってナニ? 語源編>極東

真栄里
英語を教えていると、世界史の知識や世界地図を見ることがよくあるんだよ。
RIE
英語で?
世界史は社会で、世界地図は地理でしょ?
真栄里
学校の科目的にはそうだろうが、科目にこだわると英語の理解にも悪影響が出てくる。
RIE
えー
そんなこと言ったら科目ごとの勉強の意味がなくなるでしょ?

真栄里
科目ごとに分けるのは本当は効率が悪いんだよ。
たとえば、
Europe
Asia
という基本単語がある。
そして、地理で学ぶ「ユーラシア大陸」という語がある。
実は、この3つはすごく関係しているんだ。
RIE
ユーラシア大陸…
聞いたことある。
真栄里
そりゃあるよ。
この大陸だよ。黄色で囲った部分
RIE
あー、知ってます。
それがどう関係してるんですか?
真栄里
ユーラシア大陸の英語表記は、
Eurasia
で、
Europe+Asia
なんだ。
EuropeのEurとAsiaの合成
Eur+asia=Eurasia
というわけだ。
ユーラシア大陸を見てみろ、アジアとヨーロッパが陸続きになってるだろ?
左のヨーロッパ(Europe)と右のアジア(Asia)が一続きの大陸になっているからEurasiaなんだ。
RIE
へぇー、なるほど。
英語と地理がつながった。
真栄里
Asiaはセム語派のアッカド語の[asu](太陽が昇る東の地域)が語源で、
Europeも同じくアッカド語の[erebu](太陽が沈むところ)
だ。
RIE
なるほど。
ん?でもどこから見て東、西なんですか?
真栄里
お、いいところに気が付いた。
アッカド語だから、メソポタミア文明が基準となる。
メソポタミアって知ってるか?
RIE
世界史で習ったような記憶が…
今は記憶喪失状態です(笑)
真栄里
この地図を見てみ。
RIE
ほぉ。
真栄里
メソポタミア文明は、有名なチグリス川、ユーフラテス川の間に栄えた文明だからメソポタミア文明の場所は、黄色で囲ったあたりだ。
黄色から右に赤矢印がある。その方向が東で[asu]、つまりAsiaだ。
で、黄色から左に青矢印がある。その方向が西で[erebu]、つまりEuropeだ。
RIE
なるほど。
つまり、メソポタミアからみて東(アジア)と西(ヨーロッパ)というわけですね。
真栄里
そうだな。
もっとも、これは数ある説の中の一つに過ぎないがな。
ちなみに、中東とか極東という言葉を聞いたことはあるか?
RIE
中東はよく聞きますね。
”きょくとう”は知りません。どういう漢字ですか?
真栄里
極めて東の極東だ。
日本は極東の一部だ。
RIE
なんでですか?
日本は世界地図の真ん中にありますけど?
真栄里
この地図だな。

学校の地図帳の世界地図は全部こうなっているようだな。
この世界地図だとなぜ日本が極東と呼ばれるか不明だが、実はこの世界地図は日本だけの世界地図だ。
他の国ではそうなっていない。
多くの地図はこうなっている。

この地図で見ると日本はどこだ?
RIE
右端です。
真栄里
だな。
だから極東だ。
RIE
なるほどぉ。
世界地図を見ながらだと楽しいですね。
真栄里
ちなみに、中東は、イギリスと極東の中間だな。

緑色の部分だ。
RIE
あ、そういうことなんですね。
しかし、英語の勉強ですよね?ここまできたらもう英語の勉強を超えてますよ?
真栄里
純粋に英語だけを取り出して勉強することは不可能なんだよ。不純物に見えるようなものが実は重要なんだ。
砂糖もそうだ。
白砂糖には強烈な甘みがある。砂糖の甘い部分だけを取り出しているからな。
黒糖は白砂糖よりも甘さは少ないが旨味がある。白砂糖では不純物扱いされているミネラルなどを残しているからな。
単に甘いだけよりも旨味のある甘さの方が美味しいだろ。
英語の勉強も同じ。
というか勉強はすべて同じ。
そもそも科目ごとに勉強するという発想が間違っている。
最近の入試が総合問題となってきているのも科目ごとの勉強の弊害をなくしたいからだ。
RIE
なるほど。
その理屈で先生の無駄話を正当化しているんですね!

---終---

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